Ο Μπάιντεν ανάμεσα σε χιλιάδες που αποτίουν φόρο τιμής στη βασίλισσα Ελισάβετ Β’

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν απέδωσε τα σέβη του στο φέρετρο της βασίλισσας Ελισάβετ Β’ την Κυριακή, καθώς χιλιάδες αστυνομικοί, εκατοντάδες βρετανοί στρατιώτες και ένας στρατός αξιωματούχων έκαναν τις τελευταίες προετοιμασίες για την κρατική κηδεία της βασίλισσας – μια εντυπωσιακή εκδήλωση εθνικού πένθους που θα είναι επίσης η μεγαλύτερη συγκέντρωση των παγκόσμιων ηγετών εδώ και χρόνια.

Ο κόσμος σε όλη τη Βρετανία σταμάτησε για ένα λεπτό σιγή στις 8 το βράδυ στη μνήμη του μοναδικού μονάρχη που οι περισσότεροι γνώρισαν ποτέ. Στο Westminster Hall, όπου η βασίλισσα βρίσκεται σε κατάσταση, η συνεχής ροή των θρηνητών σταμάτησε για 60 δευτερόλεπτα καθώς οι άνθρωποι παρατήρησαν ένα λεπτό προβληματισμού σε βαθιά σιωπή.

Στο Ουίνδσορ, όπου η βασίλισσα θα αναπαυθεί το απόγευμα της Δευτέρας μετά την κηδεία της στο Αβαείο του Γουέστμινστερ, άρχισε να πέφτει βροχή καθώς το πλήθος σώπασε για τη στιγμή της σκέψης. Μερικοί έχουν δημιουργήσει μικρές κατασκηνώσεις και καρέκλες έξω από το κάστρο του Windsor, με σχέδια να περάσουν τη νύχτα εκεί για να κρατήσουν τα καλύτερα σημεία για να δουν το φέρετρο της βασίλισσας όταν φτάσει.

«Λοιπόν, είναι μόνο μια νύχτα και μέρα της ζωής μας. Η Ελισάβετ μας έδωσε –ξέρετε– 70 χρόνια. Οπότε τα υπόλοιπα δεν είναι πολλά να ρωτήσω, έτσι δεν είναι;» είπε ο Fred Sweeney, 52, ο οποίος έφτιαξε τη θέση του με δύο σημαίες της Ένωσης σε μεγάλους στύλους σημαιών.

Ο Μπάιντεν και η πρώτη κυρία Τζιλ Μπάιντεν ήταν μεταξύ των χιλιάδων θρηνητών – από ντόπιους και τουρίστες μέχρι βασιλικούς και παγκόσμιους ηγέτες – για να αποτίσουν τα σέβη τους. Ο πρόεδρος έκανε το σημείο του σταυρού και έβαλε το χέρι του στην καρδιά του καθώς στεκόταν ήσυχα κοντά στο φέρετρο στην περίτεχνη αίθουσα 900 ετών με τη σύζυγό του και την πρέσβη των ΗΠΑ Τζέιν Χάρτλεϊ.

Στη συνέχεια ο Μπάιντεν υπέγραψε το επίσημο βιβλίο συλλυπητηρίων και παρευρέθηκε σε δεξίωση την Κυριακή στα Ανάκτορα του Μπάκιγχαμ που διοργάνωσε ο βασιλιάς Κάρολος Γ’. Είναι ένας από τους 500 παγκόσμιους ηγέτες και μέλη της βασιλικής οικογένειας που προσκλήθηκαν στην κρατική κηδεία της βασίλισσας τη Δευτέρα, μαζί με εκατοντάδες αξιωματούχους, πολιτικούς, στρατιωτικούς βετεράνους και Βρετανούς φιλανθρωπικούς εργάτες.

Ο Μπάιντεν χαρακτήρισε τη Βασίλισσα Ελισάβετ Β «αξιοπρεπή» και «τιμή» και «όλα για την υπηρεσία» καθώς υπέγραφε το βιβλίο συλλυπητηρίων, λέγοντας ότι η καρδιά του ήταν με τη βασιλική οικογένεια.

«Η βασίλισσα Ελισάβετ έζησε τη ζωή της για τους ανθρώπους», έγραψε η Τζιλ Μπάιντεν σε ένα βιβλίο για συζύγους και πρεσβευτές. «Υπηρέτησε με σοφία και χάρη. Δεν θα ξεχάσουμε ποτέ τη ζεστασιά, την καλοσύνη της και τις συζητήσεις που μοιραστήκαμε».

Μία μη εμφάνιση θα είναι ο Σαουδάραβας πρίγκιπας διάδοχος Μοχάμεντ μπιν Σαλμάν, η πρόσκληση του οποίου προκάλεσε κριτική από ομάδες ανθρωπίνων δικαιωμάτων λόγω της δολοφονίας του δημοσιογράφου Τζαμάλ Κασόγκι μέσα στο προξενείο της Σαουδικής Αραβίας στην Κωνσταντινούπολη το 2018. Η Σαουδική Αραβία αναμένεται να εκπροσωπηθεί από έναν άλλο βασιλικό, τον πρίγκιπα Τούρκι μπιν Μοχάμεντ.

Καθώς οι αξιωματούχοι ξεχύθηκαν, εκατοντάδες ελπίζουν να δουν το φέρετρο της βασίλισσας έτοιμοι να περάσουν τη νύχτα έξω στη μεγαλύτερη ουρά που πολλοί έχουν δει ποτέ. Οι αρχές έκλεισαν την ουρά πολλών χιλιομέτρων αργά την Κυριακή, ώστε όλοι στην ουρά να μπορούν να περάσουν από το φέρετρο πριν από το πρωί της Δευτέρας, όταν θα μεταφερθεί στο Αβαείο του Γουέστμινστερ για την κηδεία της βασίλισσας.

Οικογένεια με οικογένεια, χιλιάδες άνθρωποι συνέχισαν να συμμετάσχουν στη σειρά όλο το εικοσιτετράωρο, αντέχοντας τις ψυχρές θερμοκρασίες όλη τη νύχτα και αναμονή έως και 17 ωρών σε μια ουρά που εκτεινόταν για περισσότερα από 5 μίλια (8 χιλιόμετρα.)

Η Λόρεν Γουίλσον, 36 ετών, βρισκόταν στην πολύ μικρότερη ουρά για άτομα με κινητικά προβλήματα. Είπε ότι ήθελε να βιώσει αυτοπροσώπως το φέρετρο που βρίσκεται σε κατάσταση.

«Ο κόσμος βρίσκεται σε ένα τόσο παράξενο μέρος και μετά συνέβη αυτό. Αισθάνεται πιο σημαντικό», είπε.

Ανησυχούσε μήπως η μεγαλοπρέπεια γύρω από τον θάνατο της Ελισάβετ στερεί από τους συγγενείς της βασίλισσας τη δυνατότητα να συμβιβαστούν με την απώλειά τους.

«Η οικογένεια δεν επιτρέπεται να θρηνήσει. Το βρίσκω πολύ σπαρακτικό», είπε.

Τα οκτώ εγγόνια της βασίλισσας, με επικεφαλής τον διάδοχο του θρόνου πρίγκιπα Γουίλιαμ, έκαναν κύκλους στο φέρετρο και στάθηκαν με σκυμμένα τα κεφάλια κατά τη διάρκεια μιας σιωπηλής αγρυπνίας το βράδυ του Σαββάτου.

Μεταξύ των ξένων ηγετών στο Λονδίνο ήταν η πρωθυπουργός της Νέας Ζηλανδίας Jacinda Ardern, η οποία είπε στο BBC ότι ήταν ταπεινή να εκπροσωπήσει το έθνος της στην κηδεία και να παρακολουθήσει την εθνική έκρηξη θλίψης και σεβασμού για την εκλιπούσα βασίλισσα.

«Αυτό που θα αφαιρέσω από αυτήν την περίοδο είναι απλώς η ομορφιά της ανταπόκρισης του κοινού, η καλοσύνη που βλέπετε από τα μέλη του κοινού, η υπομονή, η συντροφικότητα. Αυτός ήταν, για μένα, ο πιο συγκινητικός φόρος τιμής από όλους, ήταν η δημόσια απάντηση του βρετανικού λαού», είπε.

Η Δευτέρα έχει κηρυχθεί αργία προς τιμήν της Ελισάβετ, η οποία πέθανε στις 8 Σεπτεμβρίου στα 96 της χρόνια μετά από 70 χρόνια στον θρόνο. Η κηδεία της θα μεταδοθεί ζωντανά σε περισσότερες από 200 χώρες και περιοχές σε όλο τον κόσμο και θα προβληθεί σε πλήθη σε πάρκα και δημόσιους χώρους σε όλη τη χώρα.

Αστυνομικοί από όλη τη χώρα θα είναι σε υπηρεσία στο πλαίσιο της μεγαλύτερης μονοήμερης αστυνομικής επιχείρησης στην ιστορία του Λονδίνου.

Η Καμίλα, η σύζυγος της βασίλισσας, απέτισε φόρο τιμής στην πεθερά της σε ένα βιντεοσκοπημένο μήνυμα, λέγοντας ότι η μονάρχης «σκάλισε τον δικό της ρόλο» ως «μοναχική γυναίκα» σε μια παγκόσμια σκηνή που κυριαρχείται από άνδρες.

«Θα θυμάμαι πάντα το χαμόγελό της. Αυτό το χαμόγελο είναι αξέχαστο», είπε η Καμίλα, η οποία είναι παντρεμένη με τον Τσαρλς.

Η πρώτη κυρία της Ουκρανίας, Olena Zelenska, ήταν επίσης μεταξύ των πενθούντων που απέτισαν φόρο τιμής στο φέρετρο της βασίλισσας. Βρετανοί βασιλικοί αξιωματούχοι δήλωσαν ότι η Ζελένσκα συναντήθηκε με την Αικατερίνη, την πριγκίπισσα της Ουαλίας, στο Παλάτι του Μπάκιγχαμ το απόγευμα της Κυριακής. Δεν έδωσαν περισσότερες λεπτομέρειες. Η βρετανική κυβέρνηση είναι από τους ισχυρότερους υποστηρικτές της Ουκρανίας από τότε που εισέβαλε η Ρωσία τον Φεβρουάριο.

Το βράδυ του Σαββάτου ήταν η ώρα των εγγονιών να θρηνήσουν. Ο Γουίλιαμ και ο πρίγκιπας Χάρι, οι γιοι του Καρόλου, ενώθηκαν από τα παιδιά της πριγκίπισσας Άννας, Ζάρα Τίνταλ και Πίτερ Φίλιπς. Οι κόρες του πρίγκιπα Ανδρέα, η πριγκίπισσα Βεατρίκη και η πριγκίπισσα Ευγενία. και τα δύο παιδιά του πρίγκιπα Εδουάρδου — η λαίδη Λουίζ Γουίνδσορ και ο Τζέιμς, ο Βίσκομη Σέβερν.

Ο Γουίλιαμ στάθηκε με το κεφάλι σκυμμένο στο κεφάλι του φέρετρου και ο Χάρι στα πόδια. Και οι δύο πρίγκιπες, που είναι βετεράνοι του στρατού, ήταν με στολή. Το πλήθος συνέχιζε να περνά αργά, σιωπηλά.

«Μπορούσατε να δείτε ότι σκέφτονταν πολύ τη γιαγιά τους, τη βασίλισσα», είπε ο Ian Mockett, πολιτικός μηχανικός από την Οξφόρδη στη νότια Αγγλία. «Ήταν καλό να τους βλέπω όλους μαζί ως ένα σύνολο εγγονιών, δεδομένων των πραγμάτων που έχουν συμβεί τα τελευταία χρόνια».

Η κατάκλιση συνεχίζεται μέχρι νωρίς το πρωί της Δευτέρας, όταν το φέρετρο της βασίλισσας θα μεταφερθεί σε μια άμαξα όπλου που θα σύρουν 142 ναύτες του Βασιλικού Ναυτικού στο κοντινό Αβαείο του Γουέστμινστερ για την κηδεία, το φινάλε του 10ήμερου εθνικού πένθους για τη μακροβιότερη βασιλεία της Βρετανίας μονάρχης.

Μετά τη λειτουργία τη Δευτέρα στο αβαείο, το φέρετρο της αείμνηστης βασίλισσας θα μεταφερθεί μέσω της ιστορικής καρδιάς του Λονδίνου με την κρατική άμαξα. Στη συνέχεια θα μεταφερθεί με νεκροφόρα στο Γουίνδσορ, όπου η βασίλισσα θα ενταφιαστεί μαζί με τον εκλιπόντα σύζυγό της, πρίγκιπα Φίλιππο, ο οποίος πέθανε πέρυσι σε ηλικία 99 ετών.

Η Sumita Tanda κατέβασε έντονα κόκκινα τριαντάφυλλα καθώς ένα τεράστιο floral αφιέρωμα άνθισε κοντά στο κάστρο Windsor.

«Αισθάνομαι τόσο προνομιούχος που είμαι ντόπιος κάτοικος του Windsor», είπε. «Ήθελα απλώς να αποτίσω τα σέβη μου».